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Unicef: 5 bambini su 6 sotto i due anni non ricevono cibo adeguato alla loro età

Secondo un nuovo rapporto UNICEF, 5 bambini su 6 sotto I 2 anni di età non ricevono sufficiente cibo adeguato alla loro età privando dell’energia e dei nutrienti di cui hanno bisogno nel momento più critico per il loro sviluppo fisico e cognitivo.

Alcuni dati:
I bambini molto piccoli arrivano a dare i primi morsi troppo in ritardo. 1 bambino su 5 non viene alimentato con sufficienti cibi solidi dagli 11 mesi;

circa la metà dei bambini dai 6 mesi ai 2 anni non consumano un numero minimo di pasti adeguati alla loro età, aumentando i rischi di arresto della crescita;

meno di un bambino su tre in questa fascia di età segue una dieta diversificata – con 4 o più gruppi di alimenti al giorno – questo causa mancanza di vitamine e minerali;

circa la metà dei bambini in età prescolare soffre di anemia;

solo la metà dei bambini tra i 6 e gli 11 mesi riceve una qualche forma di cibo proveniente da fonti animali – compresi pesce, carne, uova e formaggi – essenziali per l’apporto di zinco e ferro;

l’alto costo dei cibi da fonti animali per le famiglie più povere rende difficile variare la dieta dei loro figli. In Africa Sub Sahariana e in Asia Meridionale, nelle famiglie più povere, solo 1 bambino su 2 tra i 6 e gli 11 mesi segue una dieta minimamente diversificata, rispetto ad 1 bambino su 3 tra quelli delle famiglie più ricche;

migliorare la nutrizione dei bambini più piccoli può salvare ogni anno 100.000 vite.

“I neonati e i bambini molto piccoli hanno maggiore bisogno di sostanze nutritive rispetto a qualsiasi altra fase della loro vita. Ma i fisici e i cervelli di milioni di bambini non si sviluppano pienamente perché ricevono troppo poco cibo e troppo in ritardo” ha dichiarato France Begin, Senior Nutrition Advisor dell’UNICEF. “Uno scarso apporto nutritivo ad una età così giovane causa danni mentali e fisici irreversibili.”

I dati dell’UNICEF mostrano che pratiche nutrizionali povere – che comprendono: mancata introduzione di cibi solidi, pasti poco frequenti e scarsa varietà di cibo – sono diffuse e in questo modo privano i bambini dell’apporto nutritivo di cui hanno bisogno affinché i loro cervelli, le loro ossa e i loro fisici si possano pienamente sviluppare.

Rendere cibi nutrienti più disponibili e accessibili per i bambini più poveri richiederà un investimento mirato più grande e più forte da parte dei Governi e del Settore Privato: trasferimento di denaro o donazioni in natura alle famiglie vulnerabili, programmi per avviare una semina diversificata e una maggiore produzione di alimenti di base sono la chiave per una migliore nutrizione dei bambini più piccoli. I servizi sanitari incentrati sulle comunità che aiutino coloro che si prendono cura dei bambini ad apprendere migliori pratiche di alimentazione, ad utilizzare acqua pulita e servizi igienici– fondamentali per prevenire la diarrea tra i bambini – sono essenziali.

“Non possiamo fallire in questa lotta per migliorare la nutrizione dei bambini più piccoli: Le loro possibilità di crescere, apprendere, contribuire al futuro del loro paese dipendono da questo” ha aggiunto Begin.

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